8:57 AM 2 DE SEPT DE 2014
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Desnutrición y escasa actividad física influyen en permanencia de Sarcopenia en adultos mayores

Desnutrición y escasa actividad física influyen en permanencia de Sarcopenia en adultos mayores

FOTO CORTESÍA DEL IPN


*Es definida como la pérdida progresiva y gradual de la masa, función y fuerza del
músculo esquelético durante el proceso de envejecimiento

*De no ser atendido este padecimiento puede llevar al individuo a perder su
funcionalidad para realizar las actividades básicas de la vida diaria


REDACCIÓN

Definida como la pérdida progresiva y gradual de la masa, función y fuerza del
músculo esquelético durante el proceso de envejecimiento, el desarrollo del síndrome
geriátrico conocido como sarcopenia, se encuentra relacionado, entre otros, con
factores como el grado de desnutrición y la escasa actividad física de la población
adulta mayor, afirmó la doctora María del Consuelo Velázquez Alva,
profesora-investigadora de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM).

Según estudios preliminares realizados en el Departamento de Atención a la Salud de
la Unidad Xochimilco, particularmente en las áreas de Salud y Sociedad y Ciencias
Clínicas, la desnutrición influye en la prevalencia de sarcopenia en adultos
mayores, padecimiento que de no ser atendido puede llevar al paciente a perder su
funcionalidad para realizar las actividades básicas de la vida diaria.

En México "no estamos preparados para ser un país envejecido", señaló la
investigadora, quien advirtió que es lamentable que no se considerara a los viejos
en la Cruzada Nacional contra el Hambre, ya que la población de adultos mayores se
incrementará a 36 millones en los próximos 30 años, por lo que es fundamental
emprender políticas encaminadas a la prevención y atención de este padecimiento, de
lo contrario, el sistema de salud podría colapsar.

Agregó que los principales motivos de consulta externa de los adultos mayores son
las enfermedades del corazón con 40 por ciento y la diabetes mellitus con 24 por
ciento, seguidas por artrosis (desgaste o rompimiento de cartílago en
articulaciones), enfermedades pulmonares obstructivas crónicas, infecciones
respiratorias agudas, entre otros; sin embargo, en el proceso de envejecimiento
también pueden aparecer síndromes geriátricos como la sarcopenia.

Junto con otros síndromes geriátricos como el deterioro funcional asociado a caídas
(éstas a su vez vinculadas con las fracturas, principalmente de cadera, que con
frecuencia derivan en infecciones e incluso la muerte del paciente) y la depresión
por abandono o por la vulnerabilidad y fragilidad ante la imposibilidad de realizar
actividades básicas de la vida cotidiana.

La sarcopenia es un síndrome importante ya que se relaciona con la discapacidad
motriz, que se advierte cuando la persona tiene dificultad para caminar
adecuadamente o realizar diversas actividades ante la falta de fuerza y masa
muscular, perdiendo con ello su independencia y funcionalidad.

El deterioro nutricional del paciente juega un papel muy importante, pues al paso de
los años el adulto mayor, sobre todo aquellos que rebasaron los 80 años,
generalmente presenta síntomas de anorexia, pierde el apetito y no se le antoja la
comida porque tienen disminuidas sus facultades del gusto e incluso del olfato y del
oído y también pierde peso. La depresión además es una causa de desnutrición en la
tercera edad, además dejan de comer también debido a alteraciones de la cavidad
bucal.

Por otro lado está la inactividad física. Culturalmente en México la familia
prefiere que el abuelo no haga nada, que permanezca sentado por miedo a que pueda
sufrir una caída; sin embargo, "hay que cambiar el concepto", porque sin actividad
física disminuye su masa y fuerza muscular y por tanto su funcionalidad para llevar
a cabo las actividades básicas.

La doctora Consuelo Velázquez, junto con la doctora María Esther Irigoyen Camacho,
también del Departamento de Atención a la Salud de la UAM, desarrolla el proyecto
Evaluación del estado nutricional, sarcopenia y salud oral en adultos mayores de la
Ciudad de México y en sus resultados preliminares han encontrado que de 90 abuelitas
de 78 años en promedio, sólo 12 por ciento tuvo un estado de nutrición normal, 16
por ciento estaba desnutrido y 72 por ciento tenía riesgo de desnutrición.

"Nos enfocamos a este 72 por ciento porque como grupo de investigación queremos
hacer medicina preventiva, hablar con esa gente y ofrecer orientación nutricional",
dijo la investigadora, quien informó que de ese grupo 41 por ciento tuvo sarcopenia
y en 59 por ciento no se detectó.

Sin embargo, de las pacientes en condición de desnutrición 77.2 presentó sarcopenia;
de las ubicadas en el grupo en riesgo de desnutrición, 45.9 por ciento la mostró y
de quienes tuvieron un grado normal de nutrición sólo siete por ciento tuvo el
síndrome, por lo que es evidente que sí hay una asociación entre el grado de
desnutrición y la prevalencia de sarcopenia.

El tamaño de la muestra se ha aumentado a 500 estudios donde se evalúan los factores
etiológicos, nutricionales, metabólicos e inmunológicos relacionados con la
sarcopenia. Se evalúa también su movilidad, capacidad de levantarse de una silla,
caminar, entre otros movimientos, para detectar si lo hacen con o sin dificultad, y
asociar el estado de nutrición con la funcionalidad y la independencia para
desarrollar sus actividades.

Dichas evaluaciones se llevan a cabo en diferentes escenarios como en hospitales,
asilos y en vida libre o familiar, pues la prevalencia de desnutrición cambia
dependiendo del lugar donde se encuentren; en familia, por ejemplo, la desnutrición
es más baja.

La investigadora expuso que desde el punto de vista metodológico se busca aplicar un
algoritmo diseñado por un grupo de expertos de Europa (donde tienen una población
envejecida y llevan mucho tiempo preocupados por el síndrome) para la detección
oportuna de sarcopenia.

Este algoritmo consiste en medir velocidad al caminar, medir la fuerza de la mano,
así como la fuerza muscular de las piernas; para hacerlo es posible utilizar equipos
de resonancia magnética u otro dispositivo para realizar técnicas de absorciometría
dual de energía de rayos X, con el que cuenta la Unidad Xochimilco, donde vienen los
adultos mayores, se les hace un escáner de cuerpo completo para conocer qué cantidad
de masa grasa, masa libre de grasa, masa muscular esquelética y densidad mineral
ósea tienen.

"Nosotros estamos un paso adelante para empezar a aplicar este algoritmo y poder
determinar el índice de masa muscular esquelética"; una vez determinada la
asociación entre desnutrición y sarcopenia se propone un programa de intervención
que incluya suplementos que contengan los nutrientes que realmente requieren, como
proteínas y aminoácidos específicos, leucina, Vitamina B, precursores de
aminoácidos, que deberá estar acompañado de un plan de entrenamiento de resistencia
muscular. BP
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